mercoledì 29 aprile 2015

Corteccia cerebrale e apprendimento istantaneo

di Alberto Carrara, LC

È stato pubblicato ieri online sulla rivista PLOS Biology un interessante studio intitolato “Neural Computations Mediating One-Shot Learning in the Human Brain”, nel quale gli autori Sang Wan Lee, John P. O’Doherty e Shinsuke Shimojo, hanno potuto approfondire maggiormente il ruolo della corteccia cerebrale, in particolare di un’area della corteccia pre-frontale, nell’apprendimento umano.

lunedì 27 aprile 2015

Neuroscienza e filosofia dell'uomo - II

Report e galleria fotografica dell'ultimo seminario del Gruppo di Ricerca Interdisciplinare di Neurobioetica (GdN) dedicato al tema: Neuroscienza e filosofia dell'uomo. Leggi QUI.

venerdì 24 aprile 2015

Neuroscienza e filosofia dell'uomo

di Alberto Carrara, LC

Roma, venerdì 24 aprile 2015, attività del Gruppo di Ricerca Interdisciplinare di Neurobioetica (GdN).  Quest’oggi nell’ambito delle attività seminariali del GdN, il prof. P. Juan José Sanguineti della Pontificia Università della Santa Croce (PUSC) presenterà il suo recente libro Neuroscienza e filosofia dell’uomo (2014), edito sia in lingua spagnola, che in italiano.

Il volume è stato così riassunto: «La neurobiologia costituisce una delle aree scientifiche più avanzate e che più interesse suscita in tutto il mondo. Le ricerche neuroscientifiche oggi riguardano questioni come il pensiero, la coscienza, la libertà, le emozioni, che prima erano considerate un campo esclusivo della filosofia. Questo volume intende introdurre in questo settore in un modo essenziale, accessibile ma anche rigoroso, per poter così delineare ciò che potrebbe chiamarsi una “filosofia della neuroscienza”.

giovedì 23 aprile 2015

Cervello e comportamenti a rischio negli adolescenti

Immagine dal sito Neuroscience News
di Alberto Carrara, LC

“Non il progresso scientifico, ma la maldiretta carica emotiva e l’assenza di un sistema di valori che regoli il comportamento sono responsabili dello stato di confusione che è causa della attuale crisi(Rita Levi-Montalcini, Abbi il coraggio di conoscere).

Un nuovo studio neuroscientifico, pubblicato recentemente sulla rivista Social Cognitive and Affective Neuroscience (Oxford Journals), ha messo in luce il coinvolgimento di due strutture cerebrali, rispettivamente lo striato ventrale (VS) e la corteccia prefrontale (PFC), nei comportamenti a rischio negli adolescenti.

mercoledì 22 aprile 2015

Rita Levi-Montalcini: una luce sempre accesa

di Alberto Carrara, LC

Nell’epoca attuale, testimone di un formidabile sviluppo delle facoltà intellettuali, come dimostrato dai progressi in ogni campo dello scibile umano, il divario tra facoltà cognitive e capacità emotive è andato aumentando. Le prime hanno investito l’uomo di un potere quasi assoluto di controllo del globo terrestre, mentre le seconde sono rimaste al livello di quelle dell’uomo preistorico... Non il progresso scientifico, ma la maldiretta carica emotiva e l’assenza di un sistema di valori che regoli il comportamento sono responsabili dello stato di confusione che è causa della attuale crisi(Rita Levi-Montalcini, Abbi il coraggio di conoscere)

Con queste parole, tratte da un suo volumetto intitolato Abbi il coraggio di conoscere (BUR, Milano 2004, p. 12), vorrei introdurre questo breve ricordo della professoressa Rita Levi-Montalcini di cui oggi ricorre l’anniversario della nascita.

Structural Connectivity of the Developing Human Amygdala

From: Saygin ZM, Osher DE, Koldewyn K, Martin RE, Finn A, et al. (2015) Structural Connectivity of the Developing Human Amygdala. PLoS ONE 10(4): e0125170. doi:10.1371/journal.pone.0125170. AbstractA large corpus of research suggests that there are changes in the manner and degree to which the amygdala supports cognitive and emotional function across development. One possible basis for these developmental differences could be the maturation of amygdalar connections with the rest of the brain. Recent functional connectivity studies support this conclusion, but the structural connectivity of the developing amygdala and its different nuclei remains largely unstudied

lunedì 20 aprile 2015

Corteccia cerebrale e successo scolastico

di Alberto Carrara, LC

Sta per essere pubblicato sulla rivista Psychological Science un interessante studio neuroscientifico che dimostra una correlazione, attraverso un’analisi strutturale di aree cerebrali, tra lo spessore corticale (cortical thickness), il reddito famigliare e il successo scolastico. Il cervello si struttura in dialogo con l’ambiente sociale e con gli stimoli ricevuti!

Il portale di notizie neuroscientifiche Neuroscience News, lo scorso 17 aprile, titolava infatti proprio così l’intervista ad uno dei ricercatori autori di questo studio: Link between family income, academic achievement and cortical thickness discovered.

L’articolo verrà presto pubblicato sulla rivista Psychological Science, ma il professor John Gabrieli del prestigioso istituto statunitense MIT, anticipa l’importanza della ricerca finanziata dalla Fondazione Bill e Melinda Gates e dal NIH (National Institutes of Health).

domenica 19 aprile 2015

Neuroscienze-Neuroetica: confronto Battistin-Carrara

Neuroscienze-Neuroetica, Battistin-Carrara. Ieri mattina, presso l’Aula Magna “Luciano Merigliano” dell’Istituto Gregorianum di Padova, si sono confrontati il prof. Leontino Battistin, Professore Fuori Ruolo di Neurologia presso il Dipartimento di Neuroscienze dell'Università di Padova e “primo laureato del Gregorianum” e il prof. Padre Alberto Carrara L.C., un giovane sacerdote, laureato in biotecnologie e docente di Neuroetica presso l’Ateneo Pontificio Regina Apostolorum di Roma.

Il sottotitolo del tema proposto riecheggia il volume del neuroscienziato francese Jean Pierre Changeux, Il Bello, il Buono, il Vero. Un approccio neuronale (Edizioni Cortina) e pone domande fondamentali che ci riguardano tutti.

Che cosa significa “percepire”? In che modo siamo consapevoli della nostra esistenza? ...

giovedì 16 aprile 2015

Artificial Memories and Circular RNAs

Recording from populations of head-direction cells across brain states, Peyrache and colleagues provide an experimental demonstration of the existence of a self-organized ring attractor: the sequential activity of head-direction neurons observed in the waking mouse persists during sleep, and this 'neuronal compass' always points toward well-defined directions. The cover of April 2015 Nature Neuroscience depicts the probabilistic compass 'needle' (heat map ring) decoded from neuronal activity as the animal is exploring its environment...

mercoledì 15 aprile 2015

Trapianto di testa, il video del 2045 Initiative

Il 26 febbraio su questo blog riportavo la notizia scoop lanciata dal neurochirurgo italiano Sergio Canavero sulla possibilità reale del trapianto di testa nell'essere umano. Anche il Progetto 2045 si è interessato del caso... si può vedere il video promozionale qui.

lunedì 13 aprile 2015

Amigdala e reattività ai sessi differenti

di Alberto Carrara, LC

Che i bambini piccoli abbiano un’avversione per le bambine e poi, crescendo, nella pubertà manifestino un’atteggiamento opposto, è cosa ben risaputa! 

Oggigiorno le neuroscienze ci aiutano a comprendere i meccanismi cerebrali che sottostanno, in parte, a questi atteggiamenti naturali tra sessi opposti.

Poco tempo fa, su questo blog, avevo illustrato il ruolo di quella struttura cerebrale denominata amigdala. In particolare, mi ero soffermato su recenti studi in cui essa veniva correlata alla paura-appresa. Oggi i ricercatori hanno correlato tale struttura a queste due risposte comportamentali legate alla differenza sessuale umana.

sabato 11 aprile 2015

Law and Neuroscience

In 2013 President Obama charged the Presidential Commission for the Study of Bioethical Issues to identify a set of core ethical standards in the neuroscience domain, including the appropriate use of neuroscience in the criminal-justice system. The Commission, in turn, called for comments and recommendations. 


Last week (2015), the Bioethics Commission answered that call with a 154-page report divided in 4 Chapters (here), Chapter 4 of which addresses “Neuroscience and the Legal System”.  The Bioethics Commission cited sixteen works of the MacArthur Foundation Research Network on Law and Neuroscience, and its Members  – including a consensus statement of policy recommendations (here).

The MacArthur Foundation Research Network on Law and Neuroscience submitted a consensus statement, published here, containing 16 specific recommendations.

These are organized within three main themes: 1) what steps should be taken to enhance the capacity of the criminal justice system to make sound decisions regarding the admissibility and weight of neuroscientific evidence?; 2) to what extent can the capacity of neurotechnologies to aid in the administration of criminal justice be enhanced through research?; and 3) in what additional ways might important ethical issues at the intersection of neuroscience and criminal justice be addressed?...

martedì 7 aprile 2015

Consciousness and the Extended Mind

TODAY, Tuesday 7 April 2015. It’s one of the biggest questions of our existence. What is consciousness? Millennia after Aristotle and Hippocrates wrestled with the concept of the mind and self-awareness, neuroscientists, roboticists and psychologists are starting to pin down answers. Join a panel of experts for an evening of lively debate on what we know about the workings of our brains and how our minds extend into our bodies and the world around us – through walking sticks, prostheses, body swaps and machine melds. Philosopher Andy Clark from the University of Edinburgh will be your guide. Artificial intelligence pioneer Margaret Boden of the University of Sussex and neuroscientists Patrick Haggard and Micah Allen from University College London will join him to discuss what we can learn about ourselves from creating artificial consciousness and whether revealing the brain’s inner workings will solve the hard problem of consciousness – how a kilogram or so of nerve cells conjures up the seamless kaleidoscope of sensations, thoughts and emotions that occupy our every waking moment.

New Scientist, The Human Brain

"Lucky you. If you’re reading this, you are in possession of one of the most complex and incredible objects in the known universe. It isn’t much to look at, but it is what allows us to experience the world, communicate, build civilizations, create great art and fly to the moon. It is, of course, the human brain.

How does a 1.4 kilogram tangle of nerve cells allow you to sense, understand and change the world?

How does it support thought, memory and consciousness?

What is intelligence?

What happens when it goes wrong, and how does it change as we grow older?"...

lunedì 6 aprile 2015

La bioética al inicio de la vida

El pasado viernes 27 de marzo, el Prof. P. Alberto Carrara, LC, profesor de Antropología filosófica y neurobioética en el Ateneo Pontificio Regina Apostolorum de Roma, Coordinador del Grupo de Investigación en Neurobioética (GdN), y Fellow de la Cátedra UNESCO en Bioética y Derechos Humanos, impartió una conferencia magistral a estudiantes y docentes de la Universidad Anáhuac de Puebla tituladas: La bioética al inicio de la vida

Se puede consultar la presentación en Prezi de las conferencias aquí

De la Bioética a la Neurobioética

El pasado jueves 26 de marzo, el Prof. P. Alberto Carrara, LC, profesor de Antropología filosófica y neurobioética en el Ateneo Pontificio Regina Apostolorum de Roma, Coordinador del Grupo de Investigación en Neurobioética (GdN), y Fellow de la Cátedra UNESCO en Bioética y Derechos Humanos, impartió una conferencia magistral a estudiantes de la Universidad Anáhuac de Oaxaca tituladas: De la bioética a la neurobioética: el hombre frente a la revolución de las neurociencias. Por la tarde el Prof. Carrara ha encontrado los Profesores de Medicina y de Psicología de la misma institución académica. A seguir algunas fotografías del evento.